• Image of Michel Roques - Chorus (FFL048)

PRE-ORDER Release date march 15th, 2019

Although his albums are full of the same qualities as those of many other star saxophonists / flutists playing spiritual jazz, Frenchman Michel Roques is often classed as a "supporting artist" or a "musicians’ musician", forever in the background, and often left out of the reference books. Adding to this lack of recognition is the fact that Michel Roques was seriously under-recorded: five albums as leader in a career of almost twenty years does not amount to much! Thankfully, in 1972, Pierre Barouh, boss of Saravah, records made up for the injustice by offering him the opportunity to record ''Chorus'' in studio, providing a continuity with the equally brilliant ''Safari'' made four years earlier. An ambitious work, ''Chorus'' owes much to the unusual ‘augmented’ rhythm section, the inner structure of which is none other than that used in the Parisian trio of pianist Mal Waldron at the end of the 1960s: namely Patrice Caratini on bass (completed by the cello of the amazing Jean-Charles Capon) and Franco Manzecchi on drums (seconded by the percussion of Humberto Canto). Another notable singularity is that Michel Roques had the excellent idea of excluding the piano, traditionally employed in this kind of context. This didn’t prevent ''Chorus'' from being played on French TV in 1973 with a piano replacing the cello, and a different voice reciting the beat-style poems of Nicole Roques, that of actor Jacques Degor, occasional collaborator with Jef Gilson but far less convincing than Bachir Touré, wisely chosen for this recording for his style inherited from Afro-American preachers and capable of holding his own with the wild improvisations. In its own way, ''Chorus'' is one of the key albums mixing free jazz and spoken word ‘à la française’. It is also a militant concept album which has lost nothing of its political force.

First ever reissue of this Spiritual Jazz holy grail
Remastered from the original tapes

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Bien que ses albums soient pétris de qualités communes à de nombreux saxophonistes / flûtistes vedettes du jazz spirituel, le Français Michel Roques n'est pas mieux loti, question renommée, que ceux qu'on nomme "seconds couteaux" voire "musiciens pour musiciens", éternels perdants magnifiques généralement oubliés des dictionnaires. N'arrangeant en rien sa réputation, Michel Roques aura été largement sous-enregistré : cinq disques sous son nom en presque vingt ans de carrière, c'est peu ! Mais heureusement, en 1972, Pierre Barouh, patron des disques Saravah, réparait cette injustice en lui offrant d'enregistrer Chorus en studio, prolongeant ainsi le non moins génial Safari gravé quatre ans plus tôt. Oeuvre ambitieuse, Chorus doit beaucoup à sa singulière section rythmique "augmentée", dont l'ossature n'est autre que celle du trio parisien du pianiste Mal Waldron à la fin des années 1960 : c'est-à-dire Patrice Caratini à la contrebasse (elle-même doublée par le violoncelle de l'épatant Jean-Charles Capon) et Franco Manzecchi à la batterie (démultipliée par les percussions de Humberto Canto). Singularité supplémentaire notable : Michel Roques a eu l'excellente idée de se passer du traditionnel piano sévissant en pareil contexte, Ce qui n'a pas empêché que l'intégralité de Chorus soit jouée à la télévision française en 1973 avec un piano à la place du violoncelle, plus un récitant différent donnant corps aux poèmes d'esprit "beat" de Nicole Roques, à savoir l'acteur Jacques Degor, collaborateur occasionnel de Jef Gilson bien moins convainquant que son confrère Bachir Touré judicieusement retenu sur le disque pour son verbe hérité des prêches afro-américains et tenant la dragée haute à des improvisations débridées. À sa manière, Chorus est un disque phare du free jazz mêlé de spoken words à la française. C'est aussi un album-concept militant dont l'engagement n'a rien perdu de sa force.

First ever reissue of this Spiritual Jazz holy grail
Remastered from the original tapes

.33rpm.

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